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ICONO Las Vegas

septiembre 19, 2012

Las Vegas es la ciudad más grande del estado de Nevada en los Estados Unidos. Es uno de los principales destinos turísticos del país gracias a sus zonas comerciales y vacacionales, pero sobre todo gracias a sus casinos. Debido a ello es conocida como «La Capital del Entretenimiento Mundial», «Sin City» o «La Capital de las Segundas Oportunidades».

De acuerdo con el censo de 2000 la ciudad tenía una población de 465 634 habitantes mientras que en el año 2003 la población ascendía a 518 313 habitantes. Estudios recientes cifran la población del área metropolitana en torno a  1 950 000 personas, según datos de 2005. Se calcula que es habitual que haya en torno a la misma cifra de turistas durante temporada de vacaciones que de habitantes: ya sea por viajes de estadounidenses que van a pasar un fin de semana o por el turismo mundial. Las Vegas ha sido la capital del condado de Clark desde el nacimiento de este en 1909.

El nombre de Las Vegas se aplica frecuentemente a las áreas del condado de Clark que rodean la ciudad, especialmente las áreas residenciales situadas dentro o cerca del strip de Las Vegas.2 La mayor parte de los 7,25 kilómetros de Las Vegas Boulevard están situados fuera de los límites de la ciudad de Las Vegas, concretamente en un suburbio del condado de Clark llamado Paradise.

Las Vegas es conocida en ocasiones como la ciudad del pecado (Sin City en inglés) debido a la popularidad del juego y apuestas legales, la disponibilidad de bebidas alcohólicas a cualquier hora del día (como en toda Nevada),  El gobierno local y los promotores turísticos de la ciudad usan la frase de lo que pasa en Las Vegas, se queda en Las Vegas. La imagen glamurosa de la ciudad le ha hecho escenario de diversas películas y series televisivas, además de los Miss Universo 1991Miss Universo 1996 y Miss Universo 2010.

Actualmente está regida por la independiente Carolyn Goodman, que ha sucedido en el cargo a su marido Oscar B. Goodman, quien fue demócrata pero ejerció su cargo como independiente.

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One comment

  1. Viajando Ligero / La dulzura de Las Vegas

    Jimm Budd

    (13 enero 2013).- En una próxima visita, probablemente, encontrarás que Las Vegas ha cambiado. No hay que asustarse. Esta flor en pleno desierto de Nevada aún tiene más casinos de los que se pueden contar, y las opciones de entretenimiento recorren desde la época del cantante Wayne Newton (si todavía vive) al Cirque du Soleil (donde no hay barrera del idioma). Las tiendas tienen lo último en la moda más exclusiva y los chefs más famosos hacen destellar sus cuchillos en las cocinas de la conocida Ciudad del Pecado. Y las capillas matrimoniales continúan prosperando: Las Vegas es conocida por el juego, ¿qué mayor apuesta que casarse?

    Hace dos o tres años, la ocupación hotelera cayó en Las Vegas, como sucedió en todas partes. Sin embargo, con Estados Unidos en recesión, Las Vegas empezó a cortejar a los extranjeros. El plan tuvo éxito. Por ejemplo, miles de mexicanos acudieron en septiembre y diciembre pasado, movidos especialmente para atestiguar los distintos encuentros entre campeones del boxeo en diferentes arenas. Y todos los boletos se vendieron.

    El progreso se ve al llegar. En el aeropuerto, las oficinas de Aduana y Migración -ubicadas en una nueva terminal- han sido expandidas y sólo un poco más allá de sus puertas, las máquinas tragamonedas comienzan la conquista. El cambio se nota también desde que se hace la reservación: hay tantos nuevos lugares disponibles…

    Uno de ellos es un colosal complejo llamado City Center, que contiene spas, tiendas y restaurantes en tres hoteles: Aria, Vdara y Mandarin Oriental, pero estos dos últimos no cuentan con casino. ¿Cómo es posible? Tradicionalmente en los hoteles de Las Vegas, los huéspedes deben caminar entre largas filas de máquinas tragamonedas y mesas de juego para alcanzar la recepción o para encontrar los elevadores que llevan a las habitaciones. Pero es justo reportar que en City Center el Aria tiene cuatro mil cuartos, muchos más que cualquiera de sus dos competidores. Y, además, también se puede vivir en el complejo; basta con comprar un condominio en las Veer Towers e incluso, quizá, esa inversión ayude a conseguir una visa de residencia.

    El hotel más nuevo en Las Vegas es The Cosmopolitan, que abrió sus puertas en diciembre de 2010 con el propósito de atraer a jóvenes acaudalados para convertirlos en sus clientes de por vida. Para poder competir y permanecer atractivos, otros lugares establecidos, como el Tropicana, el MGM Grand y el Golden Nugget, han estado invirtiendo varios cientos de millones de dólares. Julio César Chávez junior prefirió hospedarse en el Wynn.

    Steve Wynn, quien algunos señalan que ha hecho a la ciudad de Las Vegas lo que es actualmente, abrió el Mirage hace casi 25 años, después inauguró Treasure Island y el Bellagio antes del establecimiento que lleva su propio nombre. Al hotel Wynn le siguió el Encore, donde el Príncipe Harry de Gran Bretaña jugueteó hace unos meses y recordó al mundo entero que lo que sucede en Las Vegas no siempre se queda en Las Vegas.

    En la constante renovación de los hoteles, se ha acentuado la importancia de la ecología y la protección al medio ambiente, que va más allá de dar la opción a los huéspedes de no tener toallas y sábanas limpias cada día. Ahora, reciclar y conservar agua y energía resultan importantes porque eso es lo que los clientes desean. Hoy, por ejemplo, Las Vegas depende mucho del negocio de convenciones y los organizadores de estos eventos piden detalles sobre programas de sostenibilidad antes de firmar cualquier contrato.

    Los desarrolladores tomaron en cuenta esto cuando construyeron el Smith Center, una nueva extravagancia de 450 millones de dólares, con un teatro, auditorio para ópera y una sala de conciertos, que se espera atraiga a los máximos talentos internacionales. Se levantó teniendo la ecología en mente, así que cuenta con un certificado LEED (que traducido significa Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental).

    Las Vegas también tiene espacios destinados a la cultura, tendencia que inició cuando el Bellagio abrió su propia galería de bellas artes. Un ejemplo: en The Venetian se presentará hasta el día 27 de este mes la exposición “Da Vinci, el genio”, que enseña algunos secretos de la Mona Lisa y La última cena, y muestra modelos de 75 mecanismos que el florentino inventó, entre ellos un avión; aún hay tiempo para ir.

    Quizá distinto a lo tradicional, pero muy atractivo es el nuevo Museo Nacional del Crimen Organizado y la Policía. Quizá, el ex Presidente Felipe Calderón podría ser un buen director…

    Realmente, Las Vegas debe mucho al crimen organizado. La mafia llegó después de la Segunda Guerra Mundial. Y la fama de la ciudad se consolidó cuando cerraron los casinos en Cuba al tomar Fidel Castro el poder. Esto ayudó a Las Vegas, y bueno, también los constantes vuelos en aviones privados.

    Cuando nació, Las Vegas adquirió fama por ser un destino barato: las tarifas en hoteles y restaurantes eran bajas para poder atraer a los jugadores. Sin embargo, Steve Wynn comenzó la tendencia al lujo. Y eso sí hay que tomarlo en cuenta: Las Vegas ya no es barato, pero el juego tampoco es la única atracción.

    jimm@jimmbudd.com



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